La vérité sur les phosphates dans l’eau des piscines

Laissez-nous deviner. Vous êtes ici parce que vous avez assisté et peut-être même participé au vaste débat que chaque propriétaire de piscine rencontre à un moment ou à un autre : Les phosphates dans l’eau des piscines posent-ils un problème et faut-il vraiment les éliminer ?

Alerte au spoiler : les réponses sont non et non.

Certains professionnels des piscines et vendeurs de produits chimiques pour piscines vous diront que ce n’est qu’en éliminant les phosphates de votre piscine que vous pourrez contrôler entièrement et complètement la croissance des algues. Vous voyez, les phosphates sont une source de nutriments pour les algues. Plus il y a de phosphates dans l’eau, plus les algues consomment de la nourriture délicieuse et plus leur croissance est rapide.

Mais ce n’est qu’une partie de l’histoire. En fait, ce n’est qu’un quart de l’histoire. Supprimer la source de nourriture n’est pas vraiment une solution au problème.

Voyez les choses ainsi. Imaginez que vous avez un jardin potager dans votre arrière-cour et qu’il est ravagé par des coléoptères qui adorent manger ces légumes. Comment allez-vous résoudre ce problème ? En arrachant votre jardin pour éliminer la source de nourriture des coléoptères ? Bien sûr que non. Vous allez utiliser un insecticide pour tuer les coléoptères existants et empêcher les coléoptères qui ne sont pas encore arrivés d’endommager votre jardin en premier lieu.

Bon, nous admettons que l’analogie n’est pas parfaite. Mais elle est pertinente car pour nous, l’idée d’utiliser un déphosphatant dans votre piscine est tout aussi stupide et inutile que de détruire tout votre potager pour se débarrasser des parasites.

Nous avons décidé de mettre nos casquettes de chercheur et de faire une plongée profonde dans le sujet pour démontrer pourquoi les phosphates dans l’eau de piscine ne sont pas l’endroit sur lequel vous devriez porter votre attention – ou dépenser votre argent.

La version condensée

Les phosphates ne sont ni toxiques ni nocifs, et leur élimination en tant que remède à la formation et à la prolifération des algues est inefficace. Le mieux est de maintenir un niveau de chlore adéquat, d’utiliser régulièrement un algicide pour empêcher la prolifération des algues dans votre piscine, et de choquer occasionnellement votre piscine pour lui donner un très bon coup d’assainisseur.

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Si vous voulez rester jusqu’à la fin, nous allons vous expliquer exactement pourquoi c’est vrai. Tout commence dans les années 1940. Mais avant de revenir sur l’histoire des phosphates, voyons exactement à quoi nous avons affaire ici.

Que sont les phosphates ?

Nous sommes ravis que vous nous ayez posé la question ! La réponse rapide est qu’il s’agit de composés chimiques qui contiennent phosphore. Si vous vous souvenez de vos cours de chimie au lycée, vous saurez qu’il s’agit d’un élément non métallique d’origine naturelle. En plus du phosphore, les phosphates contiennent de l’oxygène et parfois de l’hydrogène, ainsi que d’autres produits chimiques.

Par exemple, lorsque le phosphore est combiné au sel, le composé résultant est triphosphate de sodiumLe tripolyphosphate de sodium, ou STPP. Cela peut vous sembler étranger, mais il y a de fortes chances que vous l’ayez déjà utilisé, peut-être tous les jours. Et c’est ici que nous remontons le temps jusqu’au milieu des années 1940, avec un arrêt rapide dans l’Espagne du XIIe siècle.

Une histoire savonneuse

Les savons et les détergents étaient autrefois fabriqués à partir d’ingrédients naturels tels que les cendres de bois et la graisse animale, ou le suif. Vous avez probablement entendu parler du savon de Castille et vous savez qu’il s’agit d’un nettoyant à base végétale, mais vous ne savez peut-être pas pourquoi on l’appelle ainsi.

Selon la légende, le savon à base d’huile végétale, a été créé il y a des millénaires en Syrie, puis, au XIe siècle, a été découvert par les Croisés qui ont rapporté le « savon d’Alep » en Espagne et en Italie. Il reste à vérifier si cela est vrai.

Quoi est Il est vrai qu’au XIIe siècle, les savonniers ont commencé à produire du savon à base d’huile d’olive dans la région de Castille en Espagne. Le savon de Castille a fini par désigner tout savon à base d’huile végétale.

Si le savon fabriqué à partir d’ingrédients naturels peut être bon pour l’environnement, il n’est pas toujours le nettoyant le plus efficace, notamment en ce qui concerne détergencequi est la capacité du savon à dissoudre la graisse. Et, comme vous l’avez peut-être deviné, c’est là que le mot détergent vient de.

Les savons naturels ont été utilisés pendant des siècles jusqu’à ce que, juste après la Seconde Guerre mondiale, l’industrie du savon commence à développer des détergents synthétiques qui pouvaient être plus performants dans les zones où l’eau est dure, et ne dépendaient pas des graisses et des huiles, qui étaient très demandées. C’est ainsi qu’a commencé une révolution dans les buanderies du pays et du monde entier.

Restez avec nous. Nous vous promettons d’atteindre les phosphates de l’eau de votre piscine.

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Les détergents synthétiques contiennent quelques composants principaux : un surfactant (un agent mouillant qui fait flotter la saleté sur les surfaces des tissus), un adjuvant et d’autres ingrédients comme des azurants et des parfums. Nous allons nous concentrer sur l’adjuvant.

La fonction du constructeur est d’adoucir l’eau et d’éliminer les taches difficiles à nettoyer et l’accumulation de calcium. Comme les phosphates, en particulier le STPP, sont particulièrement efficaces pour éliminer les dépôts de calcium, l’industrie du savon a commencé à l’utiliser comme principal adjuvant dans les détergents à lessive, et finalement dans d’autres produits de nettoyage industriels et domestiques tels que les détergents pour lave-vaisselle.

La première entreprise à avoir créé un détergent synthétique pour le linge a été Procter & Gamble (P&G) avec sa marque Dreft®, lancée en 1933. Ils ont rapidement constaté qu’il ne nettoyait pas très bien les vêtements très sales, et l’ont donc commercialisé comme un détergent doux pour les tissus délicats et les articles pour bébé, ce qu’il est toujours le cas aujourd’hui.

Leur expérience suivante a été beaucoup plus réussie. Avec l’ajout de phosphates, ils ont créé un détergent efficace qui nettoyait mieux que toutes les formules précédentes. Le résultat fut Tide, lancé en 1946. En 1949, la production de détergent de P&G dépassait de loin celle du savon.

Ainsi, la lessive n’est plus une corvée aussi difficile qu’auparavant. Il était plus facile de nettoyer les vêtements, et avec moins d’efforts. L’industrie des détergents pour le linge a connu un boom. Tout semblait parfait. C’est-à-dire jusqu’à la fin des années 1960.

Le chaos du milieu du siècle

En 1959, presque tous les détergents à lessive produits aux États-Unis contenaient des builders composés de 30 à 50 % de phosphate. D’autres produits étaient également fabriqués à partir de phosphates, comme les nettoyants ménagers et les détergents pour lave-vaisselle.

Où ce phosphate finit-il ? Dans nos lacs et nos cours d’eau. Voici comment.

L’eau qui sort de nos robinets à la maison commence sous forme de pluie, tombe dans des lacs et des réservoirs, et est envoyée dans des stations d’épuration pour être nettoyée et assainie afin qu’elle soit potable (buvable) et adaptée à des choses comme la lessive et la vaisselle.

Lorsque nous en avons fini avec l’eau de nos maisons, elle descend dans les égouts et se dirige vers les stations d’épuration où les déchets sont éliminés. L’eau est ensuite pompée hors de la station, puis retournée dans nos lacs et nos cours d’eau pour recommencer le processus.

Cycle de traitement des eaux usées

Cela semble plutôt efficace et écologique, non ? Le problème est que dans les années 40, 50 et 60, personne ne s’est rendu compte que tous les phosphates ajoutés aux détergents et aux nettoyants pouvaient causer des dégâts dans ces environnements aquatiques naturels, ou que les méthodes de traitement des eaux usées n’éliminent qu’une petite quantité de phosphates de l’eau.

Nous revenons maintenant au fait que le phosphate est un aliment idéal pour les algues. Une seule livre de phosphate peut produire 700 livres d’algues. Tout le phosphate pompé dans les lacs, les rivières et les cours d’eau par les stations d’épuration a créé d’énormes proliférations d’algues. À la fin des années 1960, des milliers de lacs et de rivières, y compris les Grands Lacs et le fleuve Potomac et son estuaire, ont été touchés.

En fait, pas plus tard qu’en 2014, les communautés qui dépendent du lac Érié pour leur eau potable étaient confrontées à une contamination par les algues, bien que dans ce cas le problème ait été causé principalement par les engrais utilisés par les fermes et les fuites des systèmes septiques. Le fait est que trop d’algues dans nos sources d’eau naturelles continuent à poser problème.

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Comment les phosphates nuisent à l’environnement

Les écosystèmes reposent sur des équilibres délicats. Les proies et les prédateurs. Les pluies et la croissance des plantes. La présence de nourriture, d’eau et d’oxygène, les besoins les plus fondamentaux de tous les organismes vivants.

Dans les milieux aquatiques, les poissons, les plantes et de nombreuses autres créatures et organismes qui vivent sous l’eau dépendent de la présence d’oxygène dans l’eau. Cela inclut les algues. Plus il y a d’algues dans l’eau, moins il y a d’oxygène pour les autres êtres qui en dépendent, un processus appelé eutrophisation. Sans oxygène, ces créatures commencent à mourir.

Les algues stockent les phosphates pour se maintenir. Lorsqu’elles meurent, les algues coulent au fond de la masse d’eau dans laquelle elles se trouvent, et le phosphate qu’elles retenaient est libéré dans l’eau pour servir de nourriture aux algues restantes et à la nouvelle croissance. Le cycle se poursuit et s’aggrave, surtout lorsque de nouveaux phosphates continuent d’être introduits à partir de sources extérieures. Cet excès d’algues est appelé pollution des nutriments et continue à être l’un des pires types de pollution dans notre monde actuel.

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En outre, plus il y a d’algues dans une source d’eau potable, moins il y a d’eau propre à boire. Les mammifères qui dépendent d’un lac ou d’un cours d’eau commenceront donc eux aussi à mourir, ou bien ils seront obligés de se déplacer pour trouver de l’eau.

Enfin, souvenez-vous de ces lacs qui sont la source de l’eau qui entre dans nos maisons ? Lorsqu’ils sont pollués par une prolifération d’algues, cela a un effet négatif sur le traitement de l’eau en bouchant les prises d’eau, en rendant la filtration plus coûteuse, en augmentant la corrosion des tuyaux et en causant des problèmes de goût et d’odeur.

L’effort accru pour rendre l’eau infestée d’algues adaptée à notre usage coûte de l’argent, et ce coût nous est répercuté par nos services des eaux.

Les phosphates se retrouvant dans nos sources d’eau provoquaient une énorme crise environnementale. Il fallait faire quelque chose.

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L’industrie des détergents se lave la conscience

À partir de 1970, les trois principaux fabricants de détergents aux États-Unis – P&G, Lever Brothers et Colgate-Palmolive – ont entrepris un effort concerté pour réduire les phosphates dans les détergents à lessive qu’ils produisaient.

Cependant, ce n’est qu’au début des années 1990 que les phosphates ont été complètement éliminés des détergents à lessive produits aux États-Unis, après que plusieurs États eurent interdit les détergents à base de phosphates. De nombreux pays dans le monde, notamment dans l’Union européenne, ont également instauré de telles interdictions.

En 2010, plusieurs États américains ont également interdit les détergents pour lave-vaisselle qui utilisent des phosphates. En réponse, les fabricants ont cessé d’utiliser des phosphates dans leurs détergents pour lave-vaisselle parce qu’il n’était pas logique, ni rentable, de produire des détergents sans phosphates pour certains États, et des détergents traditionnels pour d’autres.

Les phosphates, et les algues qui s’en nourrissent, continuent à poser problème dans les masses d’eau naturelles. Ce qui nous amène aux phosphates dans votre piscine, et pourquoi vous n’avez pas besoin de vous en préoccuper.

Les phosphates dans l’eau des piscines ne vont nulle part

Comme nous l’avons dit, les phosphates en tant que source de nourriture pour les algues ont été, et sont toujours, un problème dans nos plans d’eau naturels et nos sources d’eau potable.

Nous n’avons pas besoin de vous dire que votre piscine n’est ni l’une ni l’autre de ces choses.

Nous n’avons pas non plus besoin de vous dire que vous ne viderez pas votre piscine très souvent, ce qui signifie que vous n’aurez pas des milliers de litres d’eau chargée en phosphate qui se déverseront régulièrement dans votre système d’eau municipal et qui finiront par se retrouver dans vos lacs et cours d’eau locaux.

De plus, nous sommes pratiquement sûrs que si vous êtes un propriétaire consciencieux, vous utilisez du chlore ou un autre type de désinfectant dans votre piscine, ce qui signifie que vous rendez déjà l’eau inhospitalière pour les algues.

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Et si vous utilisez un algicide en plus (ce que nous vous recommandons vivement de faire), vous réduisez la probabilité de développer des algues de piscine à presque zéro.

Alors pourquoi diable dépenseriez-vous plus d’argent pour un autre produit chimique afin d’arrêter de nourrir la chose que vous êtes déjà en train de tuer et de prévenir ? Cela n’a aucun sens. En fait, en plus de la dépense et de la futilité, nous avons découvert deux raisons pour lesquelles vous voudrez en fait éviter d’utiliser des produits d’élimination des phosphates.

Les déphosphatants peuvent être toxiques

Puisque nous parlons d’environnement, examinons d’abord les effets des déphosphatants.

Certains des déphosphatants les plus populaires contiennent un principe actif – la substance qui agit réellement sur les phosphates – appelé lanthane. Il s’agit d’un métal mou qui est classé comme un élément des terres rares, bien qu’il soit presque trois fois plus abondant que le plomb.

En 2016, la revue scientifique Écotoxicologie et sécurité environnementale a publié un article intitulé « Aquatic Ecotoxicity of Lanthanum – A Review and an Atteive to Derive Water and Sediment Quality Criteria », qui a révélé des découvertes intéressantes sur le lanthane.

Tout d’abord, le lanthane est classé comme « modérément toxique », ce qui semble se confirmer dans cette étude. N’oubliez pas que si les phosphates sont effectivement une source de nourriture pour les algues, ils ne sont pas toxiques. L’étude a montré que les crustacés d’eau douce étaient particulièrement sensibles au lanthane. L’étude poursuit en disant (c’est nous qui soulignons et mettons entre parenthèses)

« Comme pour les autres métaux, la disponibilité du lanthane est fortement influencé par le pH et par la présence d’autres cations dans l’environnement. Elle peut être accumulée par les organismes, elle peut interférer avec les fonctions cellulaires et il s’adsorbe sur (est absorbé par) les particules.

Des études supplémentaires sont nécessaires pour déterminer pleinement le niveau de sa toxicité pour les organismes, y compris les humains, mais sur la base de ces résultats préliminaires, le lanthane ne semble pas être un produit que nous voudrions verser dans nos piscines.

Les suppresseurs de phosphate peuvent annuler les effets des séquestrants

Disons que l’eau de votre piscine contient une grande quantité de cuivre ou de fer. Peut-être que vous tirez votre eau d’un puits. Si vous n’y prenez garde, un niveau élevé de cuivre finira par rendre votre piscine verte, tandis que le fer lui donnera une belle couleur brun rouille. Beurk.

Vous faites donc éclater le séquestrant métallique pour qu’il se lie au cuivre ou au fer et l’empêche de s’oxyder ou de rouiller, ce qui empêchera l’eau de votre piscine de prendre ces affreuses couleurs.

Voilà le problème. Les séquestrants de métaux les plus efficaces sont à base de phosphate. Si vous avez du métal dans votre piscine, et que vous utilisez un séquestrant à base de phosphate, puis un déphosphatant, vous annulez les effets du séquestrant.

Vous abaisserez le niveau de phosphate, mais vous n’arriverez pas à contrer les effets du métal, ce qui signifie que vous gaspillerez de l’argent sur deux fronts.

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Qu’en est-il des chlorinateurs d’eau salée ?

En plus du débat général sur les phosphates, vous avez peut-être vu certains sites web mentionner que les phosphates peuvent entraîner le mauvais fonctionnement des électrolyseurs d’eau salée. Il est intéressant de noter qu’au moins un article qui affirme que c’est un problème est publié sur un site qui contient de la publicité d’une des principales entreprises qui produit et vend des produits de déphosphatation.

Hormis les biais potentiels, le fait est qu’aucune étude scientifique n’a été réalisée, ce qui signifie qu’il n’existe aucune donnée vérifiable et objective pour étayer cette théorie.

Certains propriétaires de piscines peuvent prétendre que les phosphates sont responsables de l’incapacité de leurs chlorateurs à produire des quantités appropriées de chlore. Mais que faire si c’est l’inverse ? Et si la piscine contient plus de phosphates parce que le chlorinateur ne produit pas suffisamment de chlore pour tuer les contaminants et les organismes qui produisent des phosphates ?

Nous n’en sommes pas sûrs car, là encore, il n’existe aucune étude scientifique sur ce phénomène possible et nous n’avons pas accès à un nombre suffisant de bassins pour le tester nous-mêmes.

Aussi, tant que nous n’aurons pas de preuves tangibles, nous nous en tiendrons à notre conseil selon lequel un déphosphatant est inutile, même dans une piscine d’eau salée.

Que faire des phosphates dans une piscine d’eau salée ?

Si vous avez une piscine d’eau salée, que vos niveaux de phosphate sont élevés et que votre chlorateur ne produit pas assez de chlore, la première chose à vérifier est que votre chlorateur est construit pour supporter la taille de votre piscine.

Même si c’est le cas, vous pouvez avoir besoin d’un complément de chlore régulier de temps en temps, selon l’endroit où vous vivez et les conditions environnementales qui y règnent.

Et enfin, est-ce que vous choquez votre piscine assez souvent pour tuer les organismes producteurs de phosphate ? Peut-être avez-vous besoin d’un ou deux autres chocs par mois, et peut-être même plus lorsqu’il pleut.

Examinez tous les facteurs possibles qui peuvent contribuer à de faibles niveaux de chlore avant de sauter à la conclusion que vous devez arroser votre piscine avec un produit d’élimination des phosphates potentiellement toxique.

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Le verdict : vous n’avez vraiment pas besoin d’un déphosphatant

Si vous êtes restés avec nous jusqu’à la fin, hourra ! Nous pouvons maintenant nous sentir bien après tout le temps que nous avons passé à lire des articles de revues scientifiques et à nous pencher sur l’histoire des détergents. (Nous sommes tellement prêts à donner un coup de pied au cul Jeopardy !)

Mais nous nous sentons encore mieux de vous fournir des informations qui vous aideront à économiser de l’argent et vous permettront de vous concentrer sur l’entretien de votre piscine.

Concentrez-vous sur les trois principaux agents de lutte contre les algues : le désinfectant, l’algicide et le choc occasionnel de la piscine.

Une bonne (et moins chère) baignade !

Matt Giovanisci, le fondateur de Swim University®, a débuté dans le secteur des piscines et des spas à l’âge de 13 ans et a ensuite évolué vers de plus grandes entreprises, aidant des milliers de propriétaires de piscines et de spas chaque année. Il voulait partager ses connaissances et son style d’enseignement unique à plus grande échelle, c’est pourquoi il a lancé Swim University® en 2007. Depuis lors, il s’est efforcé de faciliter l’entretien des piscines et des spas pour plus de 10 millions de propriétaires. Et chaque année, il continue d’aider plus de gens en matière de chimie de l’eau, de nettoyage et de dépannage.

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